化骨龍

相信有不是人都看過港星張家輝飾演的「化骨龍」一角,其角色的特色深入民心,奠定了張家輝的笑匠地位。當然,我們不是講張家輝,而是談一談,這條「化骨龍」。

「唔傾住啦,要返去煮飯畀屋企條化骨龍食。」(先不聊了,要回去做飯給家裡的孩子吃)、「唔努力點得啊,屋企有兩條化骨龍要養」(不努力工作怎麼行,家裡有兩個孩子要養)這句話,是不少「廣府師奶」經常講到的,話中所提及的「化骨龍」,其實就是父母對子女的一種戲稱,來形容子女消化力強,十分能吃。

那麼「化骨龍」究竟是何物?居然用來形容自家的子女?相傳「化骨龍」是指一種外形似生魚的四腳生物,只是它有時會伸展出四隻小腳,但為免被人類發現身份而常將後腿收起,裝扮成生魚,平時的外形與「生魚」無異,能耐高溫,有裝死的本領。若給它進入人體其四肢便會顯露出來,並將此人的骨骼盡化。但該物種在暈倒後就能明顯地看到四隻小腳,故此把生魚摔在地上,相傳用力將生魚摔在地上時,如果是化骨龍附體在生魚里便會因為這個撻的動作而令它有「小腿」突出,相傳如果吃了化骨龍會對身體有害,故此便有了這種習俗,就是要看看是否化骨龍的化身,廣東人稱此習俗為「撻生魚」。

當然,上面的「撻生魚」與戲稱子女的化骨龍並沒有太大的關係,只是這種外形似生魚的四腳生物「化骨龍」與傳說中的「饕餮」相似。而饕餮是古代神話傳說中的一種神秘怪物,別名叫狍鴞,古書《山海經·北次二經》介紹其特點是:其形狀如羊身人面,眼在腋下,虎齒人手;為龍生九子之一。眾所周知,饕餮最大的特點就是貪圖食慾,這種怪獸沒有身體,是因為他太能吃而把自己的身體吃掉,只有一個大頭和一個大嘴,所以一般也把愛吃的人稱為「老饕」。而小孩的發育需要進食大量食物,且十分貪吃,與「饕餮」能吃的特點無二,而坊間又將「饕餮」稱謂「化骨龍」,故此那些十分能吃的小孩就被稱為「化骨龍」。

當然,隨著時日演變,「化骨龍」不再只表示「能吃」這個特點,也比喻那些不聽話、十分調皮的小孩,到最後才變成父母對子女的一種戲稱。

Read more

大足石刻之神話傳說

上篇我們講了價值極高但名氣有限的大足石刻,相信大家也對這個歷史佛教景點也有了基本的認識,今天我們來進一步認識一下大足石刻和石刻背後的那些神話故事。

相信讀者早有耳聞,在中國歷史上兩次佛教黃金階段好石窟造像的高峰分別是魏晉和盛唐。中國現在的四大石窟,即敦煌莫高窟、天水麥積山、大同雲岡和洛陽龍門的主體都開鑿於這兩個時期。

到了唐末,社會動盪,戰亂頻仍,北方石窟藝術漸趨衰落。然而,幸運的是,處在盆地之中,四處皆是險峰的四川在交通難度極高的蜀道庇護下反而免去了戰亂之苦,大足摩崖石刻得以在長江流域興起,靜靜刻畫並展現著各種各樣的美麗的佛教故事。

大足石刻九涅盤升天傳說:佛年高八十,自知不久人世,於是啟程回拘尸那城準備升天。走至半途,於娑羅樹間涅盤。眾弟子悲痛呼號,有人引火自焚;王公百姓呼天搶地。大弟子迦葉遠來後至,以頭碰棺。佛感到不忍心,起而為眾人留下最後腳跡於無惱害國。並說他此去,其母摩耶夫人攜諸天女來迎,將升於天辦之上。為止從人悲慟,以法力劃地為波濤洶湧的大河阻隔大眾,遂安詳寂滅。

此故事見於寶頂大佛灣第11號涅盤像,已不見弟子等悲號之情,刻眾弟子禮佛默衰送行,上有其母率天女來迎。氣勢宏大,肅穆神秘,突出了涅盤是到另一個理想境界的佛教教義。

大足石刻送子娘娘傳說:古印度王舍城外有位美麗動人的牧牛姑娘,天資聰穎,能歌善舞。當為慶祝獨覺佛出世而舉行盛大集會時,赴會的五百人明知牧牛女已身懷有孕,卻偏偏要強迫她起舞。致使胎兒墜地而死,被丈夫遺棄。她滿懷悲痛,發誓在來世一定要吃盡城中嬰兒,遂自殺身亡。

不久牧牛女變成了妖怪,與魔鬼半子迦結了婚,後有了五百個兒子。可她不忘誓言,每天定要去吃別人家的小孩。弄得王舍城內一片驚慌。此事驚動了釋迦牟尼,趕去勸她,但她根本聽不進去,不願改惡從善。釋迦牟尼見勸化不成,心生一計。趁牧牛女外出之機,將她五百個兒子中最心愛的一個藏了起來。牧牛女回到家中,發現愛子不見,悲痛欲絕。此時,釋迦出現在她面前,對她說:「你有五百個孩子,僅失一子,就如此痛苦,你每天去吃別人家的孩子,他們的父母就不痛心嗎?」說完飄然而去。牧牛姑娘聽後,將心比心,從此,便皈依佛門,改惡從善。不僅不再食小孩,還成了保護小孩的「訶利蒂母」。後來人們就尊稱她為「送子娘娘」。

今天的故事到這裡就結束了,沒有聽夠的讀者朋友們,我們下期會繼續介紹大足石刻的故事和其他內容給大家了解!

大足石刻之神話傳說

Read more

粵港澳大灣區之香港歷史(十一)

上回談及時任英國首相的「鐵娘子」戴卓爾夫人訪華,與鄧小平就香港回歸事項談判後,在人民大會堂前「摔跤」,她其後也坦言沒有想到鄧小平對香港的主權問題態度如此強硬。

其實中英談判分為兩個階段:第一階段是秘密磋商階段,從1982年9月英國首相戴卓爾夫人訪華至1983年6月,雙方主要就原則和程序問題進行幾輪會談,主要是關於香港主權歸屬和駐軍問題;第二個階段是正式會談階段,從1983年7月至1984年9月,雙方就具體實質性問題進行會談,主要是關於未來香港實行的制度、香港過渡時期的安排問題等。但在第一階段中,可謂是雙方一直處於膠著狀態,中英雙方起先態度強硬,鄧小平認為「主權問題是不能夠談判的」,而英方針對香港的發展問題曾建議「以主權換治權」方案,談判非十分順利。

在1983年9月,坊間更傳出雙方談判破裂了,令到香港經濟大動盪,港幣大幅貶值,物價騰飛。不久,中英雙方談判被迫中止。9月10號,鄧小平會見了英國前首相希思,他說:「英國想用主權來換治權是行不通的,希望不要在治權問題上糾纏,不要搞成中國單方面發表聲明收回香港,而是要中英聯合聲明。」他讓希思轉告戴卓爾夫人,在香港問題是,應該採取明智的態度,不要把路走絕了。聽了鄧小平的口氣,戴卓爾夫人不得不仔細權衡利弊,她終於開始考慮轉變立場。10月14號,當時的英方談判代表柯利達從英國見完首相以後返回北京,他帶來了戴卓爾夫人給中國領導人的口信:可以在中國建議的基礎上,探討香港的持久性安排。這標註英方在香港問題作出讓步,其後在1984年,中英恢復談判,英國改變了策略。

恢復談判後,據當時的中方談判代表周南回憶,在談判中雙方並非次次都是板着臉吵架,有時候雙方也會互相表示友好,有時也會互相請吃飯。有一次,周南問英方談判代表伊文思:「大使閣下,你應該明白,在涉及主權的一系列問題上,中國方面不會做出讓步,對吧,那你為什麼還要不厭其煩的提出啊?你一提出來當然我們要駁斥了。」伊文思這樣回答:「你不知道啊,如果我們不提出來,我們怎麼知道一定會被你們反對。」

正是這樣你來我往,雙方中英雙方草簽了關於香港問題的聯合聲明,至此,歷時兩年,經過22輪磋商的中英談判終於有了圓滿的結果,對這個結果中方感到很滿意。周南回憶說:「英國方面的底牌被突破了,不得不做出讓步了,最後不得不接受中國的這個主張,全盤接受了。」

戴卓爾夫人也說:「這個結果非常好,完全超出了我們的預期。」實際上,這說明了在談判的最後階段,英方認識到了中方的強硬立場,於是他們降低了自己的預期,所以後來才會有這樣一個皆大歡喜的結果。

         (未完待續)

Read more

葡萄牙人首次訪華鳴炮致敬卻嚇壞廣州官民

本欄繼續講述葡萄牙人如何敲開中國鎖大門的歷史,上周講到葡萄牙和西班牙驅逐了穆斯林出境,結束長達七百多年穆斯林統治,認為受到了上帝的保佑,於是形成了宗教狂熱。葡萄牙領土受限於西班牙的領土包圍,無法從陸地上向外擴張,於是投奔怒海,發展海上探索,結果發現了新航線和非基督教領地。羅馬教宗為了獎賞葡萄牙發現非基督教領地的貢獻,於是將發現非基督教領地都歸葡萄牙所有。教宗此舉令西班牙看紅了眼,於是加入開發新大陸的行列,西班牙在起航前,為了保障發現的新大陸能和葡萄牙一樣納為己有,找來了教宗作為仲裁,教宗兩方不得失下,於是在新發現的殖民地圖上由北至南畫一條線,將地球分成一半,位於佛德角群島以西大約位於西經46°37’的南北經線,為兩國的勢力分界線,分界線以西歸西班牙,以東歸葡萄牙。這條瓜分地球的線稱為「教皇子午線」,是人類歷史上第一次瓜分地球。葡萄牙和西班牙就按各自的方向在海上探索新大陸。

「教皇子午線」的劃分可以解釋了為何葡萄牙的殖民地多在非洲和印度,當然包括澳門亞洲和非洲這一邊,而西班牙的殖民就在北美一邊。最初,葡萄牙和西班牙都各守規矩,後來兩國各自越線去到對方那一邊發展,三十年後又要第二次劃分「教皇子午線」,確定兩國殖民國勢力範圍,於是原屬西班牙一邊的南美洲的巴西成了葡萄牙殖民地,而原屬葡萄牙那一邊的菲律賓成了西班牙殖民地。

葡萄人以船堅炮利之下,在印度果阿和馬來亞等地取得了多個殖民地據點,當時,中國為明朝中晚期,眾所周知明朝自從洪武四年(1371年)之後,就一直實施海禁,以防止沿海反叛勢力私通倭寇,沿海居民都被要求遷離海岸,但是仍有不少迫於生活,又或者因為犯了罪而被迫出海維生的人,這當中以廣東及福建人為主,他們不少都在東南亞地區落地生根,並遊走在南海一帶成為亦盜亦商的海商,其生活和經營模式和葡萄牙人一樣。

1511年,葡萄牙人發動了對馬來王國(今馬來西亞)的進攻,僅一個月就滅掉了馬來王國,在當地建立據點,從此徹底控制了馬六甲航線。葡萄牙人從華裔海商口中得知明朝是《馬可波羅遊記》所形容那樣的富裕大國,其中,明朝出產的絲綢和瓷器,轉賣到歐洲市場都能取得暴利。葡萄牙人發現附近的國家,包括泰國和馬來王國每年都向明朝納貢,於是一心想和明朝開通正式的貿易。

明朝正德八年(1513年),葡萄牙人在泰國的商船引領下,第一次抵達珠江口岸要求上岸進行貿易,在遭到明朝政府拒絕後,隨即占領了珠江口的屯門島(即今香港屯門),葡萄人一如到其他地方一樣,在島上立下宣示葡萄牙領土「主權」的石碑。葡萄人返回馬六甲後,馬上將發現大明帝國的消息傳給國王。在里斯本的葡萄牙國王曼努埃爾一世接到消息後相當興奮,於是親自下令組織一支船隊,並派出了歐洲歷史上第一位駐華大使皮雷斯前往中國。

1517年,這位歐洲歷史上第一位駐華大使的皮雷斯,連同在南洋找到的一名懂葡萄牙語名叫火者亞三的華僑翻譯,由艦隊護送抵達廣東珠江口,艦隊近廣州城外時,為了向當地朝廷表示敬意,於是向天鳴炮示意,一時之間,珠江口火光雷鳴。這突然其來的西洋艦隊無故放炮,驚動了當地官民,還好,當地官員見是外夷,不敢莽動。皮雷斯很識做,向當地官員送上見面禮,於是獲安排在廣州住下,其艦隊則退回屯門島,在島上建立了自己的據點,這非常符合葡萄牙人一貫的建立貿易據點的經營習慣,卻料不到為後來的衝突埋下了隱患。明朝官員一方面要求皮雷斯學習中國禮儀,另一方面等候朝廷回覆是否接見。

1520年1月皮雷斯和翻譯火者亞三前往南京陪都求見明朝皇帝明武宗朱厚照,當時朱厚照剛剛在江西平定了寧王叛亂,出於對夷人異域文化的好奇,力排大臣眾議允皮雷斯隨聖駕到北京。皮雷斯為了此行成功打開中葡貿易大門,於是下重本,賄賂朱厚照身邊的寵臣江彬幫忙說好話,果然,在江彬的唇舌之下,皮雷斯和朱厚照見面相當愉快,朱厚照收下皮雷斯送贈的禮物,並下令翻譯火者亞三教他說葡語,好和皮雷斯溝通,中葡兩國似乎在外交上開展了蜜月期。 (本系列下期再續)

Read more

葡萄牙和西班牙以一條線瓜分了地球

澳門在未開埠之前,只是一個中國南方人煙稀少的小漁村,自從明朝嘉靖三十二年(1553年)葡萄牙人開始進入、租居和逐步佔領澳門,最終一步步地取得澳門的殖民統治,屈指一算,葡萄牙人竟然殖民統治了澳門四百多年,統治時間僅排中國周朝之後。眾所周知,明朝自從洪武四年(1371年)之後,就一直實施海禁,以防止沿海反叛勢力私通倭寇,沿海居民都被要求遷離海岸,禁止國民私自出海上作業,那由地球另一邊而來的葡萄牙人,是如何敲開明朝的大門,成功進入澳門呢?本系列將一連四篇研討涉及的原因。

未說葡萄人如何來到澳門,就要先簡單介紹一下葡萄人如何「下海」開展大航海時代。

亞洲和歐洲在開通海上航路之前,是通過「絲綢之路」進行通商,令到中國及印度的產品進入歐洲。當時中國及印度對歐洲人來說,是一個極其充滿誘惑力的國度,傳說那裡遍地都是黃金。然而,穆斯林勢力在中東興起,尤其是土耳其人的強勢崛起,切斷了歐亞之間有著上千年歷史的「絲綢之路」商路。西歐國家隨著遠洋航海技術的發展,迫切希望走向大洋,探尋出通往東方的航路,以獲取來自中國的絲綢、瓷器和印度的香料。

在大航海事業開始之前,西班牙和葡萄牙所在的伊比利亞半島,已淪陷於穆斯林統治長達七百餘年。不過,隨著信奉基督教的歐洲小國家,經過幾代人不停地與穆斯林勢力鬥爭,終於從穆斯林手中收復被占領的伊比利亞半島上的土地。葡萄牙和西班牙兩國家認為能收復失地,全是上帝之力的幫助,是他們虔誠的信仰保佑了他們,於是鼓起了西班牙人和葡萄牙人宗教狂熱,他們都希望為上帝開拓更多的領地。對於毗鄰西班牙的葡萄牙來說,西班牙無論國土、人口、國力都比自己優勝,根本上不能在陸地上取得擴展,於是乎只能向茫茫的大海謀出路。

葡萄牙國王諾昂一世的第三子恩裡克王子(又稱:亨利王子)最熱衷於海上拓充,在他著手改進了遠洋航海技術,並親自坐鎮開始了葡萄牙的海上擴張之路。葡萄牙首都里斯本有一座「發現者紀念碑」,碑船的兩側刻著33位「開疆拓海」的葡萄牙航海名人,以此紀念他們的功勞,佇立在船首的就是恩裡克王子。而澳門南灣區連接新馬路的殷皇子馬路,就是紀念這位開拓葡萄牙大航海時代的王子而命名。

1487年葡萄牙貴族和著名航海家迪亞士發現了非洲最南端的好望角。此後葡萄牙人繞過好望角,貼著非洲東海岸一路北上,與從前歐洲人知道的傳統商路相接續。葡萄牙人將其宗教狂熱帶了新占領的土地,宣稱他們的探險擴大了整個基督教世界的範圍。為了獎勵葡萄牙人開拓了基督教世界的範圍,羅馬教廷宣佈所有新發現的非基督教領地都歸葡萄牙所有。

如此一來,就惹來了西班牙的眼紅,於是亦跟隨葡萄牙「投身以海」,這就出現了義大利航海家哥倫布受西班牙王室的資助探索新航路,在出發前,西班牙找來羅馬教皇仲裁,要求發現的非基督教領地亦都歸西班牙所有。1493年5月在羅馬教皇亞歷山大六世想出了一個方法,通過和「兩牙」協商,仲裁出在繪有新發現的殖民地圖上由北至南畫一條線,將位於佛德角群島以西大約位於西經46°37’的南北經線,為兩國的勢力分界線,分界線以西歸西班牙,以東歸葡萄牙。這條畫分西班牙和葡萄牙兩國瓜分地球的線稱為「教皇子午線」,亦是人類歷史上第一次瓜分地球,當然前提是沒有得到其他國家的同意了。

(本系列下期再續)

Read more

車大炮

相信有不少人與朋友「吹水」時,當朋友說到十分浮誇時,就會有人高呼「你唔好車大炮啦」。對於「車大炮」,不少非廣府人都不知其解,甚至有人認為「車大炮」難道是要「用車來運送大炮」準備動手,大打一架?非然,其實「車大炮」的意思是指吹牛、吹噓、浮誇、說大話騙人的意思。

為何「說大話」在粵語中會叫「車大炮」?其實「車大炮」與車以及大炮都沒有關係,它們都屬於借字。

「車」的本字是「奢」。《說文解字》解釋:「奢,張也。」可見「奢」字的本義是誇張、吹噓。在粵語中,「車」與「奢」同音,廣府人便以「車」字代替「奢」。

「炮」的本字是「奅」。「奅」是個古漢字,「奅」字,是古代較為常用的字,而今天則較少用了。「奅」意指虛張誇大之意。《正字通.大部》注析:以大言冒人曰奅。即以大話騙人就是「奅」。那「大奅」,當然就是大大話了。《說文解字》解釋:「奅,大也。」由於「奅」字比較冷僻,廣府人便用「炮」字代替。

由此可見,「炮(奅)」的含義是「虛張之大」,即誇大;「大炮」就是極度誇大。以極度誇大的言辭進行吹噓,就是「車大炮」。

粵語裡,沒有「侃大山」一詞,相應的詞是「車天轆地」,這裡的「車」與「車大炮」的「車」,意思是一樣的。但不論何種說法,「車大炮」這個保留了古漢語特徵的詞,它的意思都是不變的,「車大炮」,就是說大話,相信很多廣府年輕人都不知這個「車大炮」的來歷。

Read more

重慶大足石刻

重慶藉助新興媒體已經成爲網紅。城市重慶因為獨特的地理環境和自然資源,近些年吸引了大量的遊客前去旅遊,網絡上層出不窮的視頻也讓這個城市的熱度越來越高。

重慶作爲一個山城,傍山而建,地勢起伏高低不平,形成了有別與其他城市的地理景觀。比如最出名的李子壩地鐵站,還有各種奇特的交通工具,比如長江索道、地下扶梯等等,再加上重慶的人文風貌,歷史文化的沉澱,是去國內旅遊特別推薦的地方。

那麼重慶特色和景點,你能記起哪些?九宮格還是洪崖洞?重慶小面還是渣滓洞?

今天我們要講景點相對冷門—重慶大足石刻,載山崖上臨崖雕刻。大足石刻也是世界遺產之一,1999年被列入世遺名單。

中國的臨崖雕刻的石窟非常多,比如四大石窟,還有一些小眾的石窟,如:千佛崖等等,而重慶的大足石刻又是另一番的雕刻手法,雕刻精美,題材多樣,內涵豐富,絢麗多彩,打破以往佛像單一顏色的石刻,雕刻莊重大氣、栩栩如生。

大足石刻是唐末、宋初時期宗教摩崖石刻,以佛教題材為主,儒、道教造像並陳。南宋期間,時稱「六代祖師傳密印」的大足僧人趙智鳳,在寶頂山傳教。他清苦70餘年,建成了中國佛教史上唯有的一座大型石窟道場,使大足石刻造像達到鼎盛。

寶頂山石刻以六道輪迴,廣大寶樓閣、華嚴三聖像、千手觀音像最值得一看。這些雕刻非常華麗,顏色特別鮮艷,1000多年來歲經過多次修繕,但仍能看到當時臨崖雕刻的繁榮景象。

千手觀音像是很多人必打卡的地方。這尊千手觀音雕鑿於南宋中後期,有830隻手,每隻手有一隻眼睛,每隻手裡持有不同的法器,如孔雀開屏,金碧輝煌,已經有800多年歷史了,被譽為「天下奇觀」,在八十八平方米的石崖上,雕出這830隻手,可見當時的雕刻多麼精細,在看觀音身上有彩繪、貼金、雕塑,雕刻手法之高,在當時是無人能及。

隨着南宋的滅亡,中華古代文明的黃金時期告一段落,精巧的石窟造像藝術,也隨之一去不復返,大足石刻,記錄了唐宋藝術最後的高光時刻,猶如樂譜上的休止符般讓人感到意猶未盡。

千百年時光流逝,這些佛教造像仍然立於深山,觀眾生悲喜。這種宗教和藝術的表現,作爲中華絢爛歷史和文化的一部分,流傳至今,供信衆膜拜,供游客參觀。

重慶大足石刻

Read more

平遙古城裡的華北第一鏢

鏢局是專門武裝押運商品、現銀等重要物資和錢財,保衛其安全運轉的專業機構,帶有一定的保險性質。在不穩定的社會環境下,鏢局是一種危險性極高的行業,鏢局必須具有強悍好武的民風作土壤、武藝高強的拳師作支撐。清朝中葉平遙票號興起後,平遙商業開始步入黃金時代。票號業、商業的繁榮,也帶來了保鏢業的繁榮。

有人說,僅看「鏢」字,左「金」右「票」。前面的金字代表前邊的十八般兵器,後面的票代表票號的銀兩,所謂的鏢就是用武力來保錢的安全。 鏢旗底色為黃色,因為山西地處黃土高原,旁邊是紅色,意思是希望鏢局的生意紅紅火火、蒸蒸日上。

看平遙,自然也繞不開保平安的鏢行。

華北第一鏢局成立於道光年間,由王正卿、左二把、戴二閭創建,故華北第一鏢局不是1家,而是3家鏢局的總稱,它們分別是神槍王正卿在平遙創立的「同興公」鏢局,鐵腿左二把在文水創立的「昌隆」鏢局,形意拳名家戴二閭在祁縣創立的「廣盛」鏢局,這3家鏢局通力合作,取長補短,彌補了走鏢地域的局限。這3位武術名家也因此在業內名聲大震,被世人譽為「華北三傑」。華北第一鏢局博物館重點是反映這3位傑出鏢師成立鏢局的興衰史,展示他們的走鏢生涯和生活場景。

平遙的同興公鏢局從1849年開業到1913年歇業,前後保鏢64年。最為著名的故事和中國近代史八國聯軍入京有關:

1900年八國聯軍攻戰天津打入北京,慈禧太后挾裹光緒帝逃往西安,西逃旅途少不了吃喝花銷,八月初九,兩宮到達平遙,盤點現銀93萬兩,這麼大的數目,無人敢當此皇銀的保鏢,唯有山西平遙的王家敢接,適逢亂世,王家鏢隊一路上風塵僕僕,經歷波折,日夜兼程,只半月餘將銀兩送抵西安,分毫無差。這塊至今仍掛在王家舊址上的「奉旨議敘」的匾額,就是慈禧太后的賞賜的。

作為特種服務行業,做鏢局生意要有三硬:一是在官府有硬靠山;二是在綠林有硬關係;三是在自身有硬功夫,三者缺一不可。

走鏢的鏢師們又有句口頭禪,叫「三分保平安」。所謂「三分保平安」就是:帶三分笑,讓三分理,飲三分酒。鏢行的保鏢哲理盡在這五個字裡了。

平遙古城裡的華北第一鏢

Read more

拍拖

在中國,對比舊時代的盲婚啞嫁,現時的戀愛自然是自由很多,在粵語地區,我們通常將正在交往的男女朋友他們的約會行為,稱為「拍拖」。講到拍拖,不少人,甚至是有些地道廣府人也認為這是出自英文「park taiking」音譯過來。

其實「拍拖」不是外來語來的,它源自粵語方言。大約清朝末期,在珠江,因為木船無力航行,就拍在汽船上,由汽船拖著走;到了淺海灘,汽船無法駛入,就由木船靠岸將人和貨物載出來,再搬上汽船,一路上互相幫忙,終於並排駛入碼頭。這個過程中,兩船之間保持一定的距離,這種航行方式就是「拖渡」了。當客船行到下游的珠江三角洲時,河道變窄,小火輪便要靠在客船旁邊並列拖著客船航行。粵語中將靠在一起稱之為「拍」,於是便將大小兩船相靠並行稱為「拍拖」。

「拍拖」是花尾渡(20世紀廣東西江至珠江水路客運全盛時期的一種內河運輸工具)運行時的一種操作方法。以廣州為例,舊時內河船碼頭設在長堤一帶,河面複雜,船艇很多。而花尾渡與小火輪之間的拖纜長達10丈,迂迴靠泊無法操作,因此在出港啓行時採取「拍拖」的辦法:即兩船併攏,中間用粗纜扣牢。兩船一長一短,互相依偎,追波逐浪,有如情侶逛街。後來,這一航運用語——「拍拖」便演化成男女之間談戀愛的代名詞。

值得一提的是,船離廣州拍拖至南石頭,便要停船報關。此處河面已變寬,於是便開始「放拖」,小火輪用拖纜拖帶著花尾渡,逕行駛向目的港。到碼頭靠岸後便實行「甩拖」,小火輪自去下錨碇泊,宣告本次航行結束。隨著拍拖一詞的演化,「甩拖」也被用於形容情侶分手,這個帶俏皮意味而又頗為形象的廣府俗語,解放前很長一段時間是相當流行的。

Read more

東望洋燈塔見證澳門百年巨變

清同治四年(1864年)的當年今日(9月24日),中國南方珠江海域的一個小漁港的小山頭上,一道光線劃破漆黑的夜空。從當日起,這度光線每到晚上都會亮起,成為了中國海岸第一座現代化的燈塔,此後燈塔在雷達還未普及之前,是進入珠江的地標,更是在世界地圖上標註了澳門名字的座標,這是澳門的世遺景點、澳門八景之一的東望洋燈塔。燈塔屹立的155年,見證了澳門由小漁村蛻變為國際都市。

東望洋燈塔位於澳門半島最高的山峰松山之巔。松山又稱為琴山,因為其橫臥似瑤琴而得名。此山在清代光緒年間之前,原為一座光禿禿的山崗,泥石裸露,後來澳葡政府要改善二龍喉一帶的市容和進行綠化工作,在東望洋山種植了很多松樹和榕樹,松山於是變成了一個綠色的小山,後因為松樹成蔭而被稱為萬松嶺,簡稱松山。

東望洋燈塔建於東望洋炮臺上,這座炮臺於1622年修築,初由戰敗被俘的荷蘭軍所建,炮臺還包括一座聖母雪地殿聖堂教堂,祀奉雪地聖母(Nossa Senhora da Guia)。至1637年擴建炮臺,工程於翌年完工,有哨房、火藥庫、樓塔。此後,炮臺一直被列為軍事禁區,只有每年的8月5日聖母誕及農曆九月初九重陽節才開放予公眾進入。1976年,葡國軍隊撤出澳門,炮臺失去軍事作用,於是被闢為旅遊點。

炮臺上的燈塔由土生葡人加路士·維森特·羅紮所(Carlos Vicente Da Rocha)設計,於1864年動工,翌年9月24日正式開始運作。燈塔為白色的外牆,帶著黃色的線條點綴,與直布羅陀歐洲之角的燈塔風格相同,建築為一圓柱形結構,底部直徑為7米往上收分為5米,總高15米,內部共分三層,有一迴旋梯連接垂直空間,塔頂設置巨型射燈。

燈塔在落成最初只是靠一盞燒椰子油的「火水燈」發光。1874年,燈塔因甲戌風災受損,於1894年重修完成。燈塔於1910年6月29日經過重修後,發光系統改為電燈泡,反射的光亦由稜鏡運作,其射程可達16海浬之遠,不過由於時代久遠,這個發光系列的巨型水晶射燈的製造的工廠早已停產,目前該射燈全球就僅有兩盞。

1992年,東望洋燈塔獲評為澳門八景之一,並在2005年作為澳門歷史城區的部分被列入世界文化遺產名錄內,於2019年被列入中國工業遺址名錄當中。

東望洋燈塔由於地勢高,除了用作導航外,亦被用作懸掛颱風訊號和燈號,向公眾發放風暴消息。每逢有颱風吹襲,氣象局會在燈塔前掛出風球訊號,全澳門都能清楚看到風球訊號,可惜近十多年,澳門經濟發展,興建了不少高樓大廈,部分高樓將燈塔的視線遮檔,令不少區域都看不到燈塔。於是發在2007年引發澳門居民保護東望洋燈塔的景觀運動。聯合國教科文組織收到投訴曾發信警告澳門政府,要求保護東望洋燈塔景觀,不然可能被除名。事件令到中聯辦將原計劃興建的99.9米辦公大樓降低至88米高。而當時的澳門行政長官何厚鏵亦簽署批示,限制東望洋燈塔周邊興建的樓宇高度。

Read more