三寸不爛之舌

在生活中,不乏會遇到一些能說會道、善於辭令的人,在古代會形容這種人有「三寸不爛之舌」,雖然如今此話帶有貶義色彩,但在古代,這卻是一個政客必不能少的技能,尤其是當使臣,若無口才是難以促進兩國之間的合作。

三寸不爛之舌的出處就有這樣的典故,它出自《史記·平原君虞卿列傳》:「毛先生以三寸不爛之舌,強於百萬之師。」這裡的毛先生就是大名鼎鼎的毛遂。眾所周知,毛遂最出名的事蹟便是毛遂自薦,而三寸不爛之舌便是毛遂自薦的故事結果。

戰國時期,秦兵圍困邯鄲的時候,趙國派遣平原君請求救兵,到楚國簽訂「合縱」的盟約。平原君約定與門下既有勇力又文武兼備的食客二十人一同(前往)。但平原君找到十九個人,其餘的人沒有可以選取的,沒辦法補滿二十人。這時,門下有一個叫毛遂的人,向平原君自我推薦一道前往(楚國)。

到了楚國,平原君和楚王會談,從早上到中午,都還沒有結果。毛遂於是持劍走到楚王面前,對平原君說:「合縱的利害關係,兩句話就可以決定。今天,太陽出來就談論合縱,日到中天還不能決斷,這是為什麼?」楚王對平原君說:「這個人是幹什麼的?」平原君說:「這是我趙勝的舍人。」楚王怒斥道:「為什麼不下去?我是在同你的君侯說話,你算幹什麼的?」毛遂手握劍柄上前說道:「大王敢斥責毛遂的原因,是由於楚國人多。現在,十步之內,大王不能依賴楚國人多勢眾了,大王的性命,懸在毛遂的手裡。我的君侯在眼前,你斥責我是為什麼?況且,毛遂聽說湯以七十里的地方統一天下,文王以百里的土地使諸侯稱臣,難道是由於他們的士卒眾多嗎?實在是由於他們能夠憑據他們的條件而奮發他們的威勢。今天,楚國土地方圓五千里,持戟的土卒上百萬,這是霸王的資業呀!以楚國的強大,天下不能抵擋。白起,不過是一個小小的竪子罷了,率領幾萬部眾,發兵來和楚國交戰,一戰而拿下鄢、郢,二戰而燒掉夷陵,三戰而侮辱大王的祖先。這是百代的仇恨,而且是趙國都感到羞辱的事,而大王卻不知道羞恥。合縱這件事是為了楚國,並不是為了趙國呀。」楚王說:「是,是!實在像先生說的,謹以我們的社稷來訂立合縱盟約。」毛遂問:「合縱盟約決定了嗎?」楚王說:「決定了。」於是,毛遂對楚王左右的人說:「取雞、狗和馬的血來。」毛遂捧著銅盤跪著獻給楚王,說:「大王應當歃血來簽訂合縱的盟約,其次是我的君侯,再次是(我)毛遂。」於是毛遂在宮殿上簽定了合縱盟約。毛遂左手拿著銅盤和血,而用右手招喚那十九個人說:「先生們在堂下相繼歃血。先生們碌碌無為,這就是人們所說的依賴別人而辦成事情的人啊。」

正因毛遂憑借自信和勇氣,憑借膽識和智慧,自薦出使楚國,促成了楚、趙聯合,《史記·平原君虞卿列傳》便以「三寸不爛之舌,強於百萬之師」來讚譽毛遂。

三寸不爛之舌

毛遂畫像(互聯網圖片)

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